5 พืชผักในครัว รั้วเป็นยา เสริมภูมิคุ้มกันโควิด-19

ปัจจุบันสถานการณ์การระบาดของเชื้อโควิด-19 ในประเทศไทยนับวันจะยิ่งทวีความรุนแรงขึ้นเรื่อยๆ  การเข้าถึงการรักษาก็เป็นไปอย่างล่าช้า เราจึงต้องตระหนักถึงการดูแลตัวเองมากขึ้นเพื่อป้องกันไม่ให้ได้รับเชื้อ หรือบรรเทาความรุนแรงที่อาจเกิดขึ้น ต่อร่างกาย ซึ่งการใช้สมุนไพรไทยที่อยู่คู่ครัวมานาน อาจเป็นอีกหนึ่งทางเลือกในการช่วยป้องกัน และเสริมภูมิต้านทานร่างกายให้แข็งแรง เพื่อที่จะต่อสู้กับเชื้อโควิด-19  มีอะไรบ้างนั้นไปดูกัน

 

1. กระชายขาว

นับตั้งแต่มีการระบาดของเชื้อโควิด-19 ระลอกใหม่ กระชายขาวกลายเป็นพืชสมุนไพรต้านโควิดที่มาแรงที่สุด จนทำให้ราคาขายขยับเพิ่มขึ้น 3-4 เท่า ไปจนถึงขั้นบางแห่งขาดตลาดเลยทีเดียว แต่แท้จริงแล้วกระชายขาว เป็นพืชสมุนไพรที่อยู่คู่ครัวไทยมานานแล้ว โดยนิยมใส่ในอาหารประเภทเครื่องแกงเพื่อเพิ่มกลิ่นและรสชาติ  

จากการวิจัยก่อนหน้านี้พบว่า สารสกัดจากกระชายขาวมีในการฤทธิ์ต้านไวรัสซาร์ส ในระยะหลังการติดเชื้อได้ นอกจากนี้ยังสามารถยับยั้งการทำงานของเชื้อเอดส์ ต้านไวรัสไข้เลือดออกในกลุ่ม Flaviviridae family ยับยั้งเชื้อไวรัส picornavirus ซึ่งก่อโรคมือเท้าปาก ได้อีกด้วย และล่าสุดนี้ทางมหาวิทยาลัยมหิดล และศูนย์ความเป็นเลิศด้านชีววิทยาศาสตร์ (องค์การมหาชน) หรือ TCELS ยังพบว่าสารในกระชายขาว 2 ชนิด คือ Pandulatin A และ  Pinostrobin มีฤทธิ์ในการยับยั้งเชื้อไวรัสโควิด-19 ได้ 100% ในหลอดทดลอง  แต่อย่างไรก็ตามขณะนี้ยังอยู่ในระหว่างการศึกษาเพิ่มเติมในด้านความปลอดภัย ปริมาณที่เหมาะสมต่อการบริโภค และข้อบ่งชี้ในการใช้ในมนุษย์ในการต้านโรคโควิด-19 อย่างเหมาะสมต่อไป

 

 

2. ขิง

เป็นพืชสมุนไพรที่ทุกคนรู้จักกันดี มีติดครัวไว้แทบทุกบ้าน เพราะสามารถนำมาประกอบอาหารได้หลากหลายชนิด และยังมักนำมาต้มเป็นน้ำสมุนไพรดื่มได้อีกด้วย  มีคุณสมบัติอุ่น รสชาติเผ็ดร้อน ช่วยแก้อาการท้องอืด เฟ้อ เสียดท้อง อาหารไม่ย่อยได้ดี และยังมีฤทธิ์ในต้านไวรัสไข้หวัดใหญ่ แก้ไข้ ขับเสมหะ ได้อีกด้วย เนื่องจากในขิงพบว่ามีสารต้านอนุมูลอิสระ (anti–oxidant) และสารต้านการอักเสบ (anti-inflammatory) หลายชนิด  โดยจากงานวิจัยจำลองภาพสามมิติ  พบว่า สารสำคัญ Zingerol และ Gingerol สามารถแย่งจับกับตำแหน่ง main protease ที่ช่วยยับยั้งการแบ่งตัวของเชื้อไวรัสโควิด-19 ได้

 

 

3. มะขามป้อม

มะขามป้อมเป็นสมุนไพรที่ชาวอินเดียใช้มาหลายพันปีแล้ว เพราะเป็นยาอายุวัฒนะซึ่งชาวอินเดียเรียกสมุนไพรหรือผลไม้ชนิดนี้ว่า Amalaka แปลว่า "พยาบาล" สำหรับในประเทศไทยก็ถือเป็นพืชสมุนไพรพื้นบ้านที่รู้จักกันอย่างแพร่หลาย ในการใช้เป็นยาแก้ไอ ละลายเสมหะ รักษาหลอดลมอักเสบ วัณโรคปอด หอบหืด ช่วยส่งเสริมการทำงานของระบบภูมิคุ้มกัน และในมะขามป้อมยังมีสารสำคัญ คือ Phyllaemblicin G7 ที่มีความสามารถในการจับกับขาโปรตีนของไวรัสโควิด-19 และตัวรับ ACE2 ซึ่งมีบทบาทการผ่านเข้าเซลล์ปอดของไวรัส และยังเข้าจับกับเชื้อในหลายตำแหน่งที่มีผลต่อการยับยั้งการสร้างและการเพิ่มจำนวนของเชื้อไวรัสได้

 

 

4. ขมิ้นชัน

เป็นพืชที่มีเหง้าอยู่ใต้ดิน เนื้อมีสีเหลืองเข้มไปจนถึงสีแสด ซึ่งเป็นอีกหนึ่งพืชสมุนไพรที่อยู่คู่ครัวไทยเช่นกัน เพราะมักจะถูกนำมาใช้ในการทำอาหารหลายชนิด เพราะมีรสชาติจัดจ้าน มีกลิ่นหอม และสีสันสวยงาม นอกจากนี้ในขมิ้นช้นยังมีสรรพคุณทางยาที่เป็นประโยชน์ต่อร่างกาย เพราะจากการศึกษาในหลอดทดลอง พบว่า ในขมิ้นชันมีสารที่มีฤทธิ์ต่อต้านเชื้อไวรัสไข้หวัดใหญ่สายพันธุ์ A ช่วยในการป้องกันไม่ให้เชื้อเข้าเซลล์ ยับยั้งการแบ่งตัวของเชื้อไวรัส และช่วยยับยั้งการหลั่งสารอักเสบ เพิ่มภูมิคุ้มกันได้ และจากการจำลองภาพสามมิติในคอมพิวเตอร์ พบว่าสาร demethoxycurcumine  ในขมิ้นชันยังสามารถไปแย่งจับกับตำแหน่งของไวรัสโควิด-19 ที่จะเข้าสู่เซลล์ปอด และตำแหน่งที่มีผลยับยั้งการแบ่งตัวของไวรัสได้

 

 

5. กระเทียม

ถือเป็นวัตถุดิบสำคัญในการประกอบอาหารแทบจะทุกชนิดของไทยที่ทุกบ้านต้องมีติดครัวไว้ แต่หลายคนอาจจะยังไม่รู้ว่ากระเทียมนั้นมีคุณสมบัติในการต้านเชื้อไวรัสโควิด-19 ได้ด้วย โดยจากการวิจัยการจำลองภาพสามมิติในคอมพิวเตอร์ พบว่า สารสำคัญ quercetin และ allicin ที่พบในกระเทียม สามารถไปแย่งจับกับตำแหน่ง main protease ที่ช่วยยับยั้งการแบ่งตัวของไวรัสโควิด-19 ได้  และนอกจากนี้ยังมีฤทธิ์ต่อระบบภูมิคุ้มกัน เสริมการทำงานของเม็ดเลือดขาว ช่วยเพิ่มแอนติบอดี้ ชนิด immunoglobulin A (IgA) ซึ่งเป็นด่านแรกของภูมิคุ้มกันในร่างกาย โดยพบมากที่ระบบทางเดินหายใจและระบบทางเดินอาหาร ตามเยื่อเมือกต่างๆ และยังช่วยกระตุ้นการทำงานของ B-cell lymphocyte รวมทั้งกระตุ้นการหลั่งของสาร interferon ซึ่งเป็นสารที่สร้างในระบบภูมิคุ้มกันเพื่อต้านไวรัสได้

 

จะเห็นได้ว่าพืชผักสมุนไพรใกล้ตัวหลายชนิดที่เราอาจมองข้าม ภูมิปัญญาไทยที่ส่งต่อมารุ่นสู่รุ่นกลับมีคุณสมบัติช่วยเสริมสร้างภูมิต้านทานช่วยในการป้องกันเชื้อโควิด-19 ได้อย่างไม่น่าเชื่อ แต่อย่างไรก็ตามการปฏิบัติตัวตามมาตรการการป้องกันของรัฐ ใส่หน้ากากอนามัย ล้างมือ และเว้นระยะห่าง ออกจากบ้านเท่าที่จำเป็น ก็ยังเป็นสิ่งที่ต้องทำอย่างเคร่งครัดนะครับ ด้วยความห่วงใยจาก TIC ไทยประกันภัย เราพร้อมเป็นส่วนหนึ่งในการช่วยดูแลคนไทยฝ่าวิกฤติโควิด-19 นี้ไปด้วยกัน 

 

ที่มา : กรมสุขภาพจิต, PPTV, คณะแพทย์ศาสตร์โรงพยาบาลรามาธิบดี มหาวิทยาลัยมหิดล